Ode aan Ophelia

In de tragedie Hamlet (Shakespeare) wordt Polonius, de vader van Ophelia, door Hamlet doodgestoken met een mes. Ophelia kan niet omgaan met het verdriet: haar vader is vermoord en de man op wie zij verliefd is, is de dader en ook nog eens spoorloos verdwenen. Ze raakt psychisch zo verward, dat haar omgeving haar niet langer begrijpt en denkt dat ze langzaam ‘gek’ wordt. Niemand begreep haar verdriet…

Later in het verhaal wordt haar levenloze lichaam gevonden in een ondiepe beek; ze is verdronken onder mysterieuze omstandigheden. Ze zou vermoedelijk uit een boom gevallen zijn, maar er zijn ook personages in de tragedie die stellen dat het zelfmoord was. Omdat haar doodsoorzaak altijd onopgehelderd is gebleven, wordt Ophelia vaak afgebeeld in het bos; liggend in water, of omringd door bloemen.